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La misteriosa enfermedad X podría causar una grave epidemia internacional

Foto ilustrativa Reuters

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha puesto a científicos y médicos de todo el mundo en alerta por un nuevo y potencialmente mortal agente patógeno: la enfermedad X, informa The Telegraph.

Cada año, el organismo, que se encarga de monitorear y salvaguardar la salud mundial; convoca una reunión de alto nivel de los científicos más prominentes; para enumerar enfermedades que podrían provocar una gran emergencia internacional. En años anteriores, la lista se ha limitado a enfermedades mortales como la fiebre de Lassa; que actualmente está azotando Nigeria; y el ébola, que causó la muerte de más de 11.000 personas tras una epidemia en el oeste de África entre 2013 y 2016.

Un patógeno actualmente desconocido

Sin embargo, este año a la lista se ha agregado un patógeno misterioso. “La enfermedad X representa el conocimiento de que una epidemia internacional grave podría ser causada por un patógeno; actualmente desconocido, que provoca enfermedades humanas”; anunció la OMS a través de un comunicado.

“La historia nos dice que es probable que el próximo gran brote sea algo que no hemos visto antes“; señaló a The Telegraph John-Arne Rottingen, director ejecutivo del Consejo de Investigación de Noruega y asesor científico del comité de la OMS.

Rottingen explicó que los científicos pretenden desarrollar “plataformas que funcionen para cualquiera o un gran número de enfermedades”; y crear “sistemas que nos permitan tomar contramedidas a gran velocidad”. “Puede parecer extraño agregar una ‘X’; pero el objetivo es prepararnos y planificar de manera flexible en términos de vacunas y pruebas de diagnóstico”, señaló el experto.

¿Cómo podría surgir la enfermedad X?

Los avances en la tecnología de edición de genes, que hacen posible la manipulación o la creación de virus completamente nuevos; significan que la enfermedad X podría surgir a través de un accidente o un acto terrorista planificado.

Pero es más probable, según Rottingen, que la enfermedad X pueda desencadenarse por una enfermedad zoonótica; una que se transmite de animales a humanos; y luego se propaga para convertirse en una epidemia o pandemia.

Las infecciones zoonóticas que han causado estragos en el pasado incluyen al virus del VIH, que según se cree, pasó de los chimpancés a los humanos; y ha matado a 35 millones de personas desde principios de los 80. El ébola es también una zoonosis.

“Es vital que estemos al tanto y nos preparemos. Probablemente este es el mayor riesgo actualmente“, enfatizó Rottingen.

Nota de RT

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